Do Ábaco ao Logaritmo de Napier


Hollerith e o censo de 1890



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Hollerith e o censo de 1890


Hollerith: Trampolim para o Sucesso

Exatamente dezenove anos após a morte de Babbage, os cartões perfurados apareceram numa máquina - um tabulador estatístico construido pelo norte-americano Herman Hollerith para acelerar o processamento das estatísticas para o censo dos Estados Unidos de 1890. Filho de imigrantes alemães, Hollerith nasceu em Buffalo, Nova York. Em 1879, completou os estudos na Universidade de Colúmbia e começou a trabalhar para o serviço de recenseamento em Washington. Chegou a tempo de observar centenas de empregados darem início a um laborioso estorço para tabular manualmente o censo de 1880.

John Shaw Billings, um alto funcionário do censo e futuro sogro de Hollerith, sugeriu que a tabulação poderia realizar-se com cartões perfurados. Hollerith passou a década de 1880 trabalhando para desenvolver tal sistema. Não se sabe de onde o próprio Billings tirou a idéia - talvez do tear de Jacquard, talvez observando os funcionários que, nos trens, perfuravam as passagens - mas em torno de 1890 Hollerith aperfeiçoou o sistema. Num concurso de velocidade do serviço de recenseamento, seu tabulador estatístico venceu várias máquinas rivais, ganhando, em 1890, o contrato para realizar o censo.

1890 - O tabulador de Hollerith consistia de quatro partes: um furador que perfurava os cartões em

pontos pre-determinados; um leitor de cartões para conferir a posição dos furos; um contador de cartões

que exibia o número de cada furo à medida que as rodas de contagem giravam; e um classificador para

separar os cartões de acordo com os furos.

Os cartões no tabulador de Hollerith eram do tamanho das notas de 1 dólar. Cada cartão tinha doze fileiras de vinte orifícios, que eram perfurados para registrar dados sobre idade, sexo, país natal, número de filhos, profissão, estado civil e tudo o mais que o censo queria saber sobre a população dos Estados Unidos. O pessoal que fazia a coleta dos dados levava formulários onde eram registradas as respostas a essas perguntas. Esses formulários eram enviados a Washington, onde as informações eram transferidas aos cartões perfurando-se os orifícios apropriados. Introduzidos em outro dispositivo fixado na máquina tabuladora, os cartões perfurados eram então pressionados contra fileiras de pinos estreitos, um para cada um dos 240 itens de um cartão, quando um pino encontrava um orifício, atravessava-o mergulhando num pequeno recipiente com mercúrio, desse modo, fechava um circuito elétrico, que fazia com que um indicador, no banco de mostradores do registrador, se deslocasse uma posição para a frente.

O modelo IBM - O cartão tem 80 colunas e 12 alturas (níveis). Em cada coluna só pode ser representado um

símbolo (letra, dígito ou caracter especial).

A máquina de Hollerith era tão veloz que uma simples contagem ficava pronta em seis semanas e uma análise estatística completa, em dois anos e meio. A população aumentara em cerca de 13 milhões de pessoas durante a década anterior, até um total de 62.622.250 habitantes. Mesmo assim, o censo de 1890 demorou aproximadamente um terço do tempo gasto por seu predecessor para ser tabulado.

Hollerith ganhou premios, elogios e um doutorado na Universidade de Colúmbia pela sua invenção. Instalou também a Companhia de Máquinas Tabuladoras para vender sua invenção às companhias de estradas de ferro, órgãos do governo e até mesmo à Rússia czarista, que havia decidido se modernizar em matéria de censo.

A companhia tornou-se de imediato, e permanentemente, bem-sucedida; ao longo dos anos, passou por várias fusões e mudanças de nome. A última dessas mudanças ocorreu em 1924, cinco anos antes da morte de Herman Hollerith, e o nome por ele criado foi International Business Machines Corporation, ou IBM. Atualmente, mais de um século e meio depois da luta de Charles Babbage com sua Máquina Analítica, a IBM é líder mundial de uma indústria que tornou realidade sua visão de "uma máquina de natureza a mais genérica possível". Mas nem mesmo a fértil mente de Babbage poderia prever as formas que, em última instância, assumiria a máquina do seu sonho.

Herman Hollerith (que mais tarde se tornaria um dos fundadores da IBM) trabalhava na coleta de dados para o censo americano de 1890 quando percebeu que o que estava fazendo acabaria se tornando uma completa perda de tempo na hora da contagem dos dados obtidos, pois todos eram anotados e posteriormente teriam que ser contados um a um de forma robusta e muito demorada. Imagine ter que contar diversos dados de milhões de americanos a mão. Devia ser uma tortura!




Herman Hollerith

Inspirado no tear de Jacquad, que usava cartões perfurados para operar o seu tear, Hollerith resolveu criar um padrão que seria capaz de armazenar resultados em uma máquina de acordo com os furos em um cartão de papel, o que lhe pouparia muito tempo. Para se ter uma ideia, o censo demorava no mínimo três anos para ter seus dados apresentados, com a máquina de Hollerith esse tempo foi reduzido a um ano.


O surgimento dos computadores elétricos


Quando os computadores surgiram, a sua programação não era nem um pouco fácil, programas por assembly era frustrante e também muito fácil de se encontrar erros, com o tempo a programação base foi sendo simplificada com a ajuda da criação de outras linguagens que resumiam o amontoado de números binários que eram encontrados no começo, algumas das principais foram a FORTRAN, a COBOL, a BASIC e posteriormente estas evoluíram, criando novos níveis.  

Qual a melhor linguagem de programação?



As linguagens que mais conhecemos, e que estudamos nas universidades hoje, são as chamadas linguagens de alto nível, como C, C++, Pascal, Java, PHP, Python e etc. Estas linguagens reúnem e simplificam a linguagem de máquina, que dependendo de sua sintaxe fazem determinadas ações só por comandos que geralmente são palavras em inglês simplificadas, como o printf (que vem de "print formatted") da linguagem C++, onde você insere uma mensagem na tela para o usuário.

A importância das linguagens de programação


Não há dúvidas que os programas e hardwares que usamos são extremamente úteis, e tudo isso graças a programação, que pode ser chamada de “processo de criação do software”, que dá vida aos aparelhos que usamos e que tornam as nossas vidas mais simples, por isso, quando for usar algum software para resolver algum problema aí ou simplesmente quando você ir jogar algum game que goste muito, não esqueça de agradecer aos três mestres que citamos acima, pois foram eles que geraram a ideia que serviu de base para a programação atual.

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